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黑暗学徒-第10部分

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卷五 家族 第二章 锻锤者

再一次,莫亚再一次为命运的难测与巧合而感慨。

看着身负重枷与脚链、神色委靡的老矮人首领,深埋在心底的记忆一下又涌回脑海。

带着一点兴奋、一点据傲、一点报复,以及一些难以言喻的复杂心态,在数百名家族士兵的簇拥下,走向被驱赶至已规划出空地上的矮人面前。

“真没想到,被俘获的矮人奴隶里竟然会有一位矮人大师。‘锻锤者’库雷卡·萨伊,多年不见,你依然一副老顽固的样子。”

听闻暗夜精灵中有人念出自己的姓名,萨伊万分惊讶。他以前从未到过东大陆,如果不是此次作为族内长老访问明苏帝国,在拜访高山矮人时恰逢遇到地穴矮人的袭击,也不会被抓到幽暗地域。夜之都菲尔奈特,这个著名的恐怖之城,连远在北大陆的矮人联盟都为之一颤的可怕名词,这种地方竟有人认识他?!

“啊,您还真健忘,才三十年不见而已,就连老主顾也忘记了。”除下遮去大半脑袋的兜帽,莫亚露出她与暗夜精灵明显不同的容貌。

“你……你是……莫亚·法西,那个黑暗学徒!!”猛然瞪大眼睛,萨伊难以置信的看着眼前之人,她不是已经……

“哼!已经被判处终身监禁格里格监狱,你是这么听说的吧。杀害盗贼的邪恶黑暗法师,被正义的同学和朋友揭露出险恶残忍的真面目,当年的谣传不外乎如此。”一想起自己的际遇,莫亚的心情就难以平复,那些已经被埋葬在内心深处的怨恨与愤怒再度爆发。如果能将它们实体化,绝对可以媲美禁咒“末日审判”。

不知道该说什么好,矮人大师闭上嘴。他知道以自己目前的身份还是少说为妙,毕竟当年他曾因为莫亚黑暗一族的身份没给过她好脸色看,即使她是店里的长客亦如此。看她现在前呼后拥的样子,在暗夜精灵族有不低的身份,落在她手里还是小心些好。

“白玲、拉特、巴隆安还好吧,不出意外的话应该是和他们所预想的一样,飞黄腾达了。”

“你想报复!!”听到当年告密者的名字,萨伊不由有些惊惧,一个堕入黑暗的黑暗一族可是什么事都干得出来。

“报复?不、不、不,这是多么简单的名词,它不足已形容我这些年来的体会和感受。我好好的、好好的回敬他们,多谢他们,我才会有今天的成就,这一切,都是拜他们所赐。至于你,矮人锻锤者大师,以前我非常的讨厌你,也可说是痛恨你,一再的提及我最不愿被人知晓的身世。不过现在我却不这么认为,你毫不顾及的憎恶在我看来是那么的光明正大,甚至可以说是讨人喜欢的,一个明处的敌人永远比躲在暗处的杀手要好得多,不是吗?”拿出一份早已拟订好的协议书,把它递给萨伊;“好了,叙旧就到此为止,我们谈谈正事吧。虽说你们已经是我族的奴隶了,但为了保险,我还是决定和你们再签署一份协议。在地面精灵要塞完成之日,我会全部释放所有路德维西家族内的矮人奴隶。但,条件是在这个阶段里,你们必须尽力为路德维西家工作。”

这一席话在矮人群中一起不小的骚动,萨伊忍着冲动,继续询问。从来就没有听说过成为暗夜精灵奴隶还能活着离开,这个提议无疑非常具有吸引力,矮人大师仔细的考虑后也不由心动。

“我如何能信你?”

“凭我是第七家族路得维西家的祭司,夜之都唯五的深渊祭司之一,族长已经默许并全权委托我办理此事。”

“好吧,但我还有最后一个条件。”既然别无选择,萨伊只得冒险同意,末了他又加上一句,希望莫亚可以把这次被抓来的矮人全都集中到路德维西家族。

与哈桑德拉谈妥条件,莫亚在族长交付的资金里抽出一部分用于向岩城买来矮人日常所需的雷尔面包和麦酒,又花费了不少口舌和其他家族交涉,总算是将这次的矮人奴隶全都集中到路德维西家的矮人工地。

矮人不愧是建筑能手,才用了三天时间,整个矮人居住的在村落就拔地而起,用于制造武器防具的百来间锻造间也陆续完工、投入使用。

接下来的一个月里,莫亚都泡在路维西家族新建的锻造间里。早年流浪中学会的铁匠锻造技术也为莫亚与矮人相处铺设了良好的桥梁,加上她与矮人大师萨伊算旧识,在良好的合作气氛以及相对其他矮人舒适的工作环境中,第一批物品终于出炉了,莫亚也参与了一部分设计和制造过程。不过,当挑剔的西斯塔尔出现后,两和合作愉快的锻锤者与设计师却非常生气。

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“以魔金精心编制的链甲,混合秘银和魔法水银做咒文与美观装饰,用黑曜石粉打磨抛光,外加五颗月荧石和一颗纯净的白水晶做镶嵌,选用防御、耐久最高的欧德里根款式,配以高硬度纯精金锻造的半身铠,你还有什么不满意的?”

冷冷的睇视前来索取盔甲的西斯塔尔,莫亚不悦的问。要不是看他的圣骑士铠甲是毁在自己手上,又担心这家伙粗心大意被干掉,她才懒得费力设计制造手工如此复杂又耗材料的“昂贵”护具,足可制成三十人份的士兵轻装甲的“大师”级名贵铠甲竟然不被看上眼,这让莫亚同矮人大师萨伊无论如何都不能接受。

“……防护方面是挺不错的,但整体的视觉感上不够华丽。”暗夜精灵口中吐出的词句足已让每一个锻造大师气死。

“实用!记住,实用就好,别总是追求一些华而不实的视觉效果。”知道暗夜精灵的脾性,莫亚也无以言对,这些个爱美的种族总是丢不掉一些坏习惯。幸好是由她亲自设计,若是交给萨伊的话,只怕眼光格外挑剔的西斯塔尔是绝对看不上眼的。

“别罗嗦了,我把刚加工好的魔法剑也一并给你,效果自己以后慢慢的试,现在你仔细听我说。”递过一把装有朴实刀鞘的长剑,莫亚拉着西斯塔尔走到铸造间外,仔细吩咐即将返回白蔷薇的圣骑士一些必须注意的事项。

“典狱长毕尔菲特是一匹老狐狸,见你独自返回必定起疑,你只需说出在地下遗迹遇到亡灵法师就行,那些先行逃走的冒险者们就是你最好的证人,至于暗夜精灵的事你最好一笔带过,说多了小心自己露出马脚。我在夜之都等你的好消息,请你体会一个时时刻刻都想报复的复仇者的心态,不要然我等太久。”

一切准备妥当;当西斯塔尔骑上地蜥准备向地面出发时;家族用于警报的魔法石笋由紫青色变为血红色;这代表家族受到了敌人的袭击。

卷五 家族 第三章 袭击

将莫亚拉上前座,西斯塔尔驱策地蜥飞速朝城门奔去。

路德维西家族的领地建在魔鬼潭畔,三面都是住满了食腐蛇的沼泽,想要进攻的话只有走城门一途。

当两人赶到时,路德维西家族的城门早已乱成一团。

纳卡林、菲路、艾恩斯三个家共同联手袭击,总数三万五千名士兵全都围聚在城门外的空地上。

在十二卡林(米)长的撞柱猛烈冲击下,四米厚的巨石城门被一波接一波的攻击轰得摇摇欲。

专用于大范围攻击的坠投石车也没有闲着,在它们的合力下,四座维护魔力石笋的熔岩塔楼已被毁去其三。

敌方的暗夜精灵法师合力发射出巨大的岩石、燃烧的火球,砸坏烧毁了靠近大门附近的所有的建筑,密集的弩箭像雨点一样飞射而至,射杀了许多没有隐蔽物的士兵和平民。

哈桑德拉与其他贵族躲在最后一座塔楼里,身上穿着平时很少用到的战铠。

“你来得正好,牧师都已经准备好了。”

指着跪拜在地上祈祷的牧师,族长显得有些焦虑。

十二名牧师已经准备好用于战争祈祷的“黑暗礼赞”法术,就等祭司来启动这个法阵。只要得到主神的庇护,路得维西家族才有可能自三个家族的联手下取胜。

“怎会这样?路德维西士兵的数量在九大家族里不是仅次与第一和第四家族吗,为何如此狼狈?”看着数量不显不足的士兵,不知道族长把其余的士兵都调哪儿去了。莫亚粗略的估计一下,以目前的这种状况来看城门坚持不了多长时间,失守只是时间的问题。

“长老把半数都调去看守暗夜神殿,还有两千参与防护夜之都的精灵巡逻大队,现在人手严重不足,西斯塔尔你和几个弟弟带领所有的士兵去城们,在回援到来之前无论如何一定要守住!!”

哈桑德拉命令一下,他的几个儿子都带上各自眷养的亲兵和死士涌向城门。已经有不少敌人通过云梯爬上城墙,试图从内部打开久攻不破的巨石城门。

贵族的加入稍微缓解了城门的紧张局势,但敌人的空中袭击一直没有停止。路德维西家族士兵伤亡数字不断上升的同时,敌人冲锋的号角也不停鼓吹着。双方的士兵都在云梯与城墙之间进行着殊死搏斗,不断有被击杀或断为两半的尸体抛下,炽热的鲜血把黑色的城墙染成了朱红色,城墙下密密麻麻的堆满了无数的尸体,鲜血的味道引得魔鬼潭里的食腐蛇发出高昂的嘶叫,在震天的杀喊声中显得格外的凄厉。

“发射!!”

哈桑德拉指挥着亲兵,就地取材把所有还能用的投石机填上刚被毁坏的房屋石料,五十多名法师自发的组织反击,绚丽的魔法在路德维西家族的上空不停呼啸,每次落下都带走一大片士兵的生命。

见战况陷入胶着状态,莫亚把原本要带领士兵支援城门的西斯塔尔唤到跟前,让他带领刚归到自己名下的九百奴隶去直击敌人的老巢。反正在城门死斗只是无意义的消耗平民和奴隶,倒不如将这些战斗力用于奇袭,绝对会收到意料不到的效果。

整整九百名分发到矮人新制装备的奴隶静静的等待,当莫亚开启的时空门扩至最大时就是他们突袭的时刻。

作为指挥官的西斯塔尔等不到莫亚的指示,只好出声询问。三个家族同时袭击,她究竟要自己去那一边?

“我可是会记仇的人,你不想好好报复那些总喜欢偷袭的家伙吗?何况主谋一死,其余两个家族自然就会退却。”

听她这么一说,西斯塔尔立刻明白了。

是纳卡林!一定是在遗迹时偷袭莫亚的沼泽骑士梅蒂落下什么东西,被莫亚拿来当作定位媒介,看来这第一个倒霉的家族就是纳卡林了,外面的进攻的士兵就数她们家族最多,大概已经出动了所有的战力,如果现在饶到她们总部去偷袭的话,一些没有近战能力的牧师和神官绝对无法抵挡这只已经被训练强化过的新编部队。

“士兵们,记住我这些天对你们所说的话,只要诚心效忠路得维西家族,你们就有可能摆脱奴隶的可恨身份。凡是在战斗中杀死敌人贵族者,都可以恢复自由身,加入平民,如有重大功绩者,核实之后我会请示族长分封为贵族。这是一个难得的机会,好好把握吧,那些武勋就在敌人的老巢里,去吧,去战斗,荣誉属于每一个浴血奋战的战士,主神的容光永远眷顾你们!!”

深渊祭司激荡人心的宣言让沉默的奴隶爆发出沸腾的呼喊声,手持散发着赤红剑芒的西斯塔尔一声令下,如狼似虎的路德维西家新编种士兵冲入刚刚同步的时空门。

看着已经慢慢合拢的空间断层,莫亚站到十二位牧师中间,随他们一起咏唱起不久前才刚学会的“黑暗礼赞”。

牢固的半透明魔法防御网以十二牧师与祭司所形成的魔法阵缓缓向四周扩散,不一会儿就将整座城门纳入保护范围。

“没想到那个新进祭司已经掌握了防御法阵,我们想取胜就更困难了,不如先撤退吧,机会以后有的是。”艾恩斯的长子遗憾的对身旁的纳卡林战地指挥官梅蒂说道,仅凭近战的话是很难在短时间内分出胜负,到时路德维西家外出的士兵回防,就会变成内外夹击,唯一的办法是现在撤退。

“不行,错过了今天以后就没有机会了。”女沼泽骑士固执的再度发出冲锋的命令,但另外两个家族知道胜利的天平已经开始倾斜。

祭司的神恩明显强于神官,三家族的魔法攻击全被逐一反弹,随着越来越多的士兵集结,路德维西自最初的袭击慌乱中回缓过来。

武技长费利克斯带领着族内为数不多的百名沼泽骑士(地位和牧师相当的战士,属于第三等暗夜精灵战士)冲入刚被打开一个缺口的城们,经过矮人精心打造的利剑如切瓜砍菜的放到了围堵在城门处的敌方战士,其他试图由城墙进入的士兵也遭到了一致的抵抗。

祭司刚展露的魔法防御结界让原本有些军心涣散的平民士气再度振作,刚突破了一点的敌军只得有退了回去。

*************************

“该死,又失败了!!”

从位于战场的梅蒂身上感应到又一次冲锋失败,娜姬族长恼怒的摔碎了手里的魔法水晶球。要是再不成功,等路德维西完全组织所有人员反抗,兵力上的悬殊就足以然联军溃散。

正是看准了今天的长老抽调近一半的路德维西家族士兵前去看守地面的暗夜之塔,娜姬才会决定联合其他两不家族一同进攻,势必要乘那个新进祭司完全掌握深渊祭司的所有神权(主神所赐予的权利,包括对其他家族先发战争,支配权等)之前完全铲除路德维西的势力。

没有通报,下级侍女推开了祈祷之间的大门,娜姬不悦的表情也在听到侍女惊慌的报告后为之大变。

“族长,不好了,我们受到袭击了!!!!”

卷五 家族 第四章 溃败

九百名强壮剽悍、装备精良的士兵几乎没有受到什么激烈的抵抗就冲破了纳卡林家族的城门,所有试图抵抗的贵族和平民都被训练有素的精编队伍以压倒性的强横力量扑杀。

直闯祈祷间的西斯塔尔在这里找到了纳卡林家的族长,她毫不慌乱的坐在大厅里唯一的椅子上,和身旁已经吓得瑟瑟发抖的长女相比;呈现着截然不同的镇静。

“路德维西家四子,西斯塔尔,你带回来一个很聪明祭司呢,连我都不得不佩服那个小女孩。才一个月就已经完全掌握了深渊祭司的神权。很厉害啊,不愧是有神眷一族称号的特鲁特人,连三大家族的联手袭击都未敌得过她一人的神恩,看来主神很宠爱这位新进祭司,我祈祷了这么长时间却什么动静都没有……纳卡林家已经被主神厌倦了”

没有心思听失败者浪费口舌,西斯塔尔操着长剑向滔滔不绝的娜姬走去,割下她的脑袋才是他的此行的任务。

“啊!?”

将身旁的长女猛地推向面无表情的西斯塔尔,娜姬在女儿身体被利剑穿刺的刹那运起她最后的保命手段,试图以魅惑术迷幻敌人,进而逃过杀身之祸。

没有任何迟疑,附带有“地狱火”加持的魔法剑把娜姬较好的身段连同那张由紫水晶雕凿而成的座椅一分为二,纳卡林女族长死在自己最衷爱的水晶玉座上。她用这块可以增加迷惑和幻魅的水晶征服了无数敌对的男性精灵,染他们为自己效力,而妄图取她性命的杀手,也被迷惑最终命丧在娜姬手中。

早已准备好的有毒匕首跌落在地,已经断气的娜姬却怎么也没有想到自己失败的原因并非缘于西斯塔尔个人的意志坚定,而是在于那被额外施加了反魅惑法术加持的胸甲。

把反魅惑、迷幻的魔法以精灵文字的手法装饰成蔷薇花的枝蔓,这不起眼的小装饰挡住了娜姬几乎不可能失败的诱惑术。

出神的看着双眼圆睁、死不瞑目的纳卡林女族长,西斯塔尔这才意识到莫亚一再强调盔甲的“实用”性所代表的意义。

“西斯塔尔阁下,纳卡林家的贵族大多都已经处理完,只剩下最后搜捕的工作。”九百奴隶队长艾文走进祈祷间,外面的战斗大多已经完结。大多数的平民都被保留下来,遵从祭司的吩咐,这些平民将与奴隶一道被带回路德维西,剩下的贵族则按照暗夜精灵一贯的作风全部处死。等最后的搜查完成后,他们此次的偷袭任务也就圆满完成了。

开启莫亚专门为他保留的“时空回廊”,挂念家族战斗情况的西斯塔尔无心处理善后工作,将它们交给莫亚新收的心腹艾文。

“冲锋!不允许退缩,给我回去!!”

梅蒂指挥着刚从城们上退下来的伤兵,要他们返回刚脱离的死亡战场。

对暗夜精灵来说阶级观念仅次于信仰,平民们无法违抗,只好在贵族的一再催促下重返城门。

“任务完成了。”提着割下的纳卡林女族长的头颅,西斯塔尔出现自家的阵地里。正要指责无故脱离战场的儿子,哈桑德拉却发现他带回了宿敌娜姬的人头。

“族长,这是一个完美的偷袭。您看,效果已经出来了。”

指着敌方阵营,原本升腾在半空中躲避投石车和弩箭袭击的法师纷纷坠落,他们攻击的节奏顿时缓了下来,让已经吃不消的路德维西家族稍微喘了口气。

“失去神官法术的庇护,支持着纳卡林家的神恩也会消失,这场战斗胜利的天平已经倾向路德维西,您看那不是回防的精灵巡逻大队吗?”看到第一批赶回的援军,莫亚向哈桑德拉提出建议,只要配合总数两千的沼泽骑士内外夹击,不难击退剩下的敌人。

带领着剩余的士兵冲上城墙,西斯塔尔卓越的剑技使他锐不可挡。敌军在火红的魔法剑下逐一化为不完整的肉块,西斯塔尔就像一个正在割麦子的农夫,所过之处割倒了大片大片的敌人。

被这种所向披靡的气势所威吓,平民士兵和奴隶纷纷后退,不一会就丢掉了先前好不容易才夺取的一小部分墙头。

受家族法师的魔法催动,升上半空的莫亚在影音扩大术(扩大声音影象的法术,属特殊系)的加持下,她的身形被清晰映照在两军营地上空。

“停止战斗吧;联军的士兵们,你们已经失去了这次战争的理由,没有必要再进行毫无意义的杀戮。”晃了晃手里纳卡林女族长的人头,以一向最拿手的唬骗加诱导手法,莫亚轻易地动摇了敌方士兵的士气。

“母亲!!”

无需验证,梅蒂已经确认那个双眼圆睁的女性就是自己的母亲。失去了生命,以美貌冠绝夜之都的女族长沉浸在鲜血中的面孔分外的凄厉,扭曲的表情说明了她死前的不甘与愤怒。

菲路与艾恩斯两个家族纷纷撤下自己的士兵军,悄悄地从两旁退走。

路德维西家尚余的四千平民和回防的两千沼泽骑士前后包抄,把仅剩不到四千的纳卡林家族团团围住。

“以主神的名义,凡归顺我族者缴械不杀,若有反抗一律处死!”

冷酷与诱惑并存的劝降词成功的让三千平民丢下手中的武器。对于贵族而言,这些总是不停在各个贵族之间平民根本没有杀光的必要,只要赢得胜利,敌方的平民和奴隶就会变为己方的资源。真正会因战败而亡的,只有失败一方的贵族。

知已无胜算的梅蒂捏碎母亲交给她的传送卷轴,带着怨恨的目光注视着莫亚以及西斯塔尔,缓缓消失在白色的传送法术中。

失去了统领的纳卡林贵族溃不成军,不一会就被争抢功勋的路德维西平民与奴隶屠杀殆尽。

“这场战斗,是我们胜了。”

听着哈桑德拉兴奋的高呼,从未经历过大型争战的莫亚第一次体会到“战争”的可怕。

城门内外散落着无数残肢断臂和已经冰冷的尸体,浓烈的血腥味让已算看惯血腥的她都无法承受,先前因紧张而压下的不良反应全都一下字涌上喉咙。费了好大的劲才没有呕吐出来,看着不远处已经在相互庆祝的哈桑德拉与贵族们,莫亚知道她同以血腥残暴著称的暗夜精灵的确有很大的差距,而一场名叫“权位”的战争序幕才刚刚开始,更为严峻的未来还在等着她。

这场三大家族合力围攻的战争以路德维西家族胜利而告终,第九家族纳卡林从此成为暗夜精灵历史上又一个消失在权位征战中的家族,它原先的领地插上了象征路德维持西家的双头蛇家徽。而原本分列第五和第六的菲路与艾恩斯两大家族也因战争失败迫降两级,使得原本第七的路德维西上升至排名第五位。

虽然在此役中损失了三千多名平民与近一千奴隶,但纳卡林家族的落败却吸收了七千平民与一千五的奴隶,外加菲路和艾恩斯两个家族的赔款,路德维西家族最后得到了十万拜索,相当于三十万人类通用金币,这还不包括纳卡林家领地内的商铺、市场等等盈利场所和贵族私人财产。

大为兴奋的哈桑德拉把这笔收入拨出一半投入到生产新装备上,经过矮人改造的武器和防具的确比暗夜精灵自制的强许多,尝到甜头的贵族们也不再反对莫亚的提议。

在仅休整了两天,路德维西族长就决定向另外两个参与攻击自己的家族发动反击。

就在这时,莫亚却接到了来自夜之神殿的邀请,祭长萨尔托的亲自来函阻断了哈桑德拉正大不断膨胀的野心。

神殿从不干涉家族之间的权位争斗,像这样书面的禁止令,自从千年前神殿分裂以来以来还是第一次出现。

卷五 家族 第五章 选择

夜之神殿一如往常,充满了邪恶而腐败的味道。

与光明神殿神光让人感到舒心的奇迹魔法不同,“黑暗气息”这种环境魔法只接受带有黑暗力量的事物,任何不符合条件的生物进入其中都会被诅咒而亡。
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