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黑暗学徒-第15部分

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“不多带些护卫吗?”仅十二名刚通过深渊骑士考核的年轻精灵战士一但遇上大规模的敌人是没有胜算的,如何发动神器还是个未知数,就这样冒然去地面,还是太危险了。大长老有些担心。

“不了,带多了反而会引起人类的警觉。”

“那你自己小心,我可不想暗夜精灵失去好不容易得到的战争祭司。”与大长老一同来为莫亚送行的萨尔托目送莫亚与十二名守护骑士离开。

*************************

在地蜥熟练的带领下,只用了不到半天的功夫,莫亚就离开了她曾花了四天时间才到达的夜之都,返回阔别三十年之久的地面世界。

呼吸着早晨清新的空气,躲避在岩石后面适应阳光的莫亚无限感慨。望着葱绿的大地、碧蓝的天空、清澈的河流、繁茂的森林,按耐住内心无比的激动,她向自己、也向所有人和全世界宣告。

“我回来了。”

卷七 白蔷薇战役 第三章 特别任务(一)

卢索,东大陆贺因维加北部地区的无主之地。

尽管拥有佛格罗里魔金、缇古秘银、亚米斯紫水晶、塔卢黑曜石等等珍贵稀有的矿石和各类丰富的动植物资源,但周围的国家却无一敢染指这块占大陆总面积五份之一的是非之地。

从有人类定居之日算起,数千年来卢索一直是大陆上人口最少、最贫瘠的地区,反倒是它的怪物数量一直高居四大陆之冠。

蛮荒、贫瘠、混乱、闭塞、无序,这些词语都不足以形容卢索地区,正如它以古代特鲁特语“蛮荒”为名,这个地形多样化的区域有着东大陆最为严酷的生存环境。

六百年前,当明苏帝国击败残暴兽人国诺丁,使之退居到更为荒芜的东方沙漠后,帝国终于将版图扩至卢索的南部平原,被正式收的土地从此更名为玫瑰郡,成为东大陆最大的粮食高产地之一。

为了获得资源丰富的卢索荒原,明苏帝国耗费了无数的士兵的生命以及大量的财力,但这些巨大的付出也仅是占领了荒原南部的一小部分平原地带。

很快,帝国的执政者就发现,那块拥有众多资源的广阔土地其实是一块油腻且难以下咽的硬骨头。数量众多的怪物充斥着荒野的每一寸土地,光是简单介绍怪物的种族与栖居地都写成厚厚的三本巨著,帝国的土地管理官员都形象的称之为“活怪物百科全书”。

作为东大陆现今唯一的无主荒地,卢索的确是个难以治理的蛮荒地带。除了粮食高产地的南方日光平原,其他地区根本就不适宜人类居住。

西面,深不见底的大沼泽在断绝了与外界通路的同时也阻挡了来自北方死亡之领的亡灵,使临近的西方国家免遭死亡国度的侵袭。黑龙娜塔丽早在千年之前就将这无底沼泽当作住所,让无数梦想成为屠龙英雄的魔法师或战士的尸骨在沼泽里铺成了一条直同龙穴小道。

东边,是整个大陆最大的克里恩沙漠,只有随处可见的残败遗迹说明它曾是安尼西亚最繁华古代王国的所在。如今,除了极少数生活在沙漠的动物与沙地植物外再没有任何生命迹象。不过居住在这里的兽人可就没有西方国家那么幸运了,严酷的沙漠环境对于没有生命的亡灵没有丝毫阻碍,不知疲倦的往生者迫使兽人不断南退,这也是与它们常与南方接壤的几个国家发生战争的主要原因。

北方,东大陆人类国家与兽人争战的一切源头。通过连接着地面的异界之门,无数的亡灵从比幽暗地域与深渊魔域更为深邃的冥狱进入地上界。

即便是同出一宗的黑暗生物也不喜欢这些吞噬一切的远亲,若不是因为无法战胜一山之隔的暗夜精灵,只怕它们侵袭的脚步早已遍布整个大陆。

卢索中部,是安尼西亚最古老的森林——寂静之林的所在。与单一的沙漠或沼泽相比,这里生活着种类繁多众多的怪物种群;巨魔、食人怪、地精加上各类植物系怪物和无数凶猛的野兽,将浩瀚无边的古老森林变为了一个危险之地。

数量众多的怪物就是卢索“怪物荒野”一说的由来,这片像迷宫的林海绝对是卢索最危险地区的代名词。

白石丘陵位于高耸入云的吉尔库克山脉尾部、森林的最北边,它像一道天然的城墙把亡灵抵挡在外。

山里不仅生活着数量众多的高山矮人和荒野巨人,连数量不多亚系地龙、从系飞龙都在这里随处可见,那代表着金币的龙蛋和极为珍贵的矿石都吸引着无数的冒险者和猎人。

十九万的暗夜精灵居住的夜之都就位于这座白色丘陵的正下方。作为暗夜精灵族在东大陆最大的巢穴,夜之都菲尔耐特可是连沙漠中的数十万兽人都不敢轻易侵犯的精灵王城。

身为黑暗系食物链最顶点暗夜精灵是黑暗神最忠实的拥护者,即便是大黑暗战已经结束四千年的今天,那些曾与之战斗的部族仍记得他们的可怕的力量。仅从血统上来讲,这些一直停留在诸神战场遗址的暗夜精灵仍保持着最古老的血统,一部分古老的家族甚至可以追述到比大黑暗时期更为古老的大蛮荒时代。

与同胞相比,被白精灵驱逐出森林族里的暗夜拥有精灵族最强的战斗力。藐视矮人、厌恶兽人的暗夜精灵与世隔绝,他们更不轻易和人类亲近,任何胆敢随意靠近者的下场皆以死亡收场。

因而,卢索除了“怪物荒野”、“冒险者坟墓”之外又多了个“人类禁地”的形容词。

居住在卢索地区的百姓除了极少数的土著民外,大部分都拓荒者和流放者后裔。长年生活在大陆最为严酷的生存环境里,他们都练就出了一身躲避怪物和危险的特殊本领。与之相比,那些来自外地身手不错的冒险者反倒比普通农民更容易丧命。

此外,这一地区的盗贼也极为凶悍,简直就是集强盗、土匪、恶霸和窃贼于一身,素有悍匪一称,这可是与怪物侵袭、兽人北上并列为卢索附近每位领主最头痛的三大难题。

每年,遭受盗匪抢劫最严重的商业联盟都要消耗大笔的财力和物力用于对付盘踞在各个城市与村庄之间流窜作案的亡命之徒。

*********************

英雄历3235年赤月29日

清晨,当太阳女神蒂丽娅的第一缕光辉照射在梅里城墙头上,从黑森林的方向急驰而出十多个人影,他们敏捷的身形就像一阵疾风,吹过日光平原的,直奔向着号称中西部第一的商业重镇。

若不是停在门头的乌鸦被突然掠过的疾风惊飞,两个正打瞌睡的士兵也不会发现这群黑衣人的行踪,待他们追去查看时,对方早化为一道残影,消失在错综复杂的深街小巷里。

“刚才那是什么?”

“不知道,总不会是亡灵吧?听说他们走路时都没有声音的。”

两个卫兵讨论一番之后,决定将这怪事报告给城主。

“吱嘎……”

老旧的木门被推开,酒保惊奇的回过头,要看看到底是什么人进入才刚挂上营业牌的森林酒吧。

一名身着黑斗篷的旅行者悄无声息地走了进来,一种十分诡异的气息环绕着他。在角落里选了一个极为僻静的位置坐下后,这名神秘的客人点一杯价格昂贵的芙尼酒后就再也没有任何动静。

直到傍晚,森林酒吧里的人陆续多了起来,酒保尼克也将他给忘了。

“嗨,尼克。”生性开朗的兰托娅一进门就直奔酒吧,她后面紧跟着埃鲁森和苏伊,迪雷达瓦和新加入的矮人拉尔夫则走在最后。

“今天没有什么任务吗?”

“没有,就连适合新手的任务也没有。你们也知道,卢索地区的新手任务在别的大陆可以算是普通任务了,哪可能天天都有。”

“真扫兴……”

“就是。”

一看又没任务可做,几个年轻人都没精打彩的爬到吧台上。

自从八个月前,在地底迷宫里与亡魂巫师一战后,几个刚出门游历的年轻人就被这种刺激给吸引了,他们放弃优渥的生活,在交付了送还灵魂匕首之后,就跑到梅里城注册了一个佣兵团——“自由的流浪者”。

在老朋友“疾风”佣兵团的带领下很快就摘掉了“新手”的帽子,可接下来就没原先般顺利了。佣兵工会把所有的佣兵都共为五个阶段,新手(初级)、普通(一级)、良好(三级)、优秀(二级)、完美(特级)。若想晋升高等佣兵团,人员的数量也是必须的,像“自由的流浪者”这样只有五个人的佣兵团是不可能得到一些比较重要的任务的,他们晋升的愿望自然也就难以实现了。

“尼克,那是什么?”

眼尖的兰托娅指着挂在墙壁上的仕似表,在特别任务一栏上贴着今天唯一的一张任务表。

“啊!那个不适合你们的……”看迪雷达瓦已经眼疾手快地取下任务表,来不及阻止的尼克大感头痛的按住自己的额头。

“那是特别任务,绝对不适合你们。”

卷七 白蔷薇战役 第四章 特别任务(二)

特别任务……………

最近城外常有商队神秘失踪,望全城所有勇敢的佣兵团和冒险者前去调查。本任务不限团队的人数和等级,酬金为五百克诺尔金币(明苏帝国货币),完成后可与商业联盟总管杜勒联系,自即日起生效。

—————商业联盟赤月29日

“原来是商业联盟出的任务,怪不得大么大手笔。不过……只是个侦察任务,竟然值这么多钱,嗯……埃鲁森,你不觉得在这里面有什么古怪吗?”看完简洁的任务表,苏伊觉得就些不大对劲,按说这么一个简单的侦察任务绝不可能价值五百个金币。

“的确,这可是附近罗恩镇半年的财政开销,到底其中有什么奥妙……”作为同伴中最具有头脑、冷静的光明神殿的年轻神官,埃鲁森无疑已经成为这支佣兵队伍的领头人。他正在思索,究竟这看似普通而简单的特别任务,究竟隐藏着什么秘密。

“你们最好别去。”知道几个不知天高地厚的年轻对这个特别任务萌生好奇之心,酒保尼克连忙劝阻,不过却反而起到了反效果。

“为什么?”

“呃……因为……呃……这个任务其实……呃……有谣传说,其实是指暗夜精灵……呃”吧台上一个满身酒气,已经喝得醉醺醺的中年男子听到流浪者佣兵团与酒保的对话后插了进来,他低声对埃鲁森说到;“两天前,一群盗匪经过城外的矮人之丘……呃……与潜伏在那里的一伙外来者发生了争斗。认为自己是地头蛇的盗匪打算靠人海战术取胜,可最后却被对方给杀了个精光……呃……他们被发现时,尸体上只有一处致命伤……”指了指喉咙,中年男子又伸两个手指比了比;“全都是二指宽的细剑创口,使用这种武器的只有精灵族。嘿……我们卢索什么都缺,就是……呃……不缺暗夜精灵……呃……”

“既然都已经被灭了口,你又是如何知道这件事的?”沉吟片刻,埃鲁森抓出了对方话中的病语。

“这个嘛……呃……是小混混理查安说的,他当天悄悄的跟在盗匪身后,想看看他们藏赃物的地方,不料却撞见了这一幕。如果不是这样……呃……商业联盟又怎肯出五……五百个克诺尔……去侦察,到底有……有没有暗夜精灵……”指着不远处一个瘦小的男青年,中年男子醉倒在吧台上,再也没有声响。

“嗨,过来。”

晃了晃手里的罗西银币,埃鲁森决定好好的问一问事情的经过,这才能确定,到底是不是真的有暗夜精灵出现。

“您有什么吩咐,尊敬的先生?”

瘦弱的理查安在银币的感召下来到吧台前。

“说说关于你两天前在城外看到的事吧。”

一提这个,理查安立即变了脸色,他颇为紧张的看看四周,终于还是没有敌过银币的诱惑,说出了自己曾跟在盗匪身后试图偷看他们隐藏赃物的秘密基地的蠢事。

“那天,我喝了点酒,不知怎么的就溜出城,一较觉睡醒却偶然发现一伙盗匪正在抢劫一只过往的商队。我就偷偷的跟在他们后面,想看看是否能发现他们藏匿赃物的基地。当盗匪路过城外已经废弃多年的矮人之丘时,在前面探路的盗贼发现了一些不对劲……”

“老大,刚才洗劫的那个商队太穷了,什么都没有,倒是领队老头的那个女儿长得满不错的,可惜让她给逃了……”

“算了,女人嘛,下次遇到多抓几个活的,倒时赏给你一个。”首领知道这名部下下是个好色之徒,也就轻易的承诺。对于女人兴趣不大的他现在唯一的期望是能干上一宗大买卖,脱离这种刀口添血的日子。

“头儿,情况有点不对!”

前面负责探路的盗贼突然返回,他低声在首领耳朵边说里几句,盗匪首领立刻警觉起来。

“你是说,对面的树林里有人?而且数量不少?”

“是,看样子他们应该在里面躲了一段时间,至少也有个四、五天。怎么办,头儿这些家伙离我们的山洞太近了,要是万一被他们发现……”

“弟兄们,抄家伙。有人跑到我们老家来了!”

首领从背上取下他的大斧,在空中一挥,盗匪们都默契的抽出各自的武器,小心谨慎的朝着他们的老巢摸了过去。

“等等……”

才走了没多久,盗匪首领就感到有些不对劲,他马上举起左手示意停止前进。

空气突然像被凝固起来,一种怪怪的感觉笼罩着昏暗的小树林。树上早没了卢索地区随处可见的乌鸦,就是平日吵闹的枯叶蝉都停止了鸣叫,一切都静得那么不可思议,仿佛像暴风来临前的平静。

估计对方已经发现了自己一伙人的踪迹,盗匪首领使了一个眼色给身旁的属下,一个满嘴黄牙的家伙走上前,对着不远的森林大声喊话。

“喂!躲在林子里的家伙,被怪我们没有警告你,时务的就赶紧离开,这可是老子们的地盘,你们……”

话还没说完,一支迅捷的利箭“嗖”地一声就插在了这黄牙盗匪的喉咙上。

看着已经倒地死亡的属下伤口乌紫一片,流出的的鲜血亦变成了深黑色,首领的心猛地一沉。致命长箭比普通弓箭要长四威尔(厘米),无论是箭身或羽毛都涂成黑色,在光线不强的树林中反射出森冷的光芒。

“暗夜精灵……”无须亲眼证实,盗匪首领就知道对面敌人的身份,只有他们才能如此准确的使用比普通弓更长更有威力的精灵巨弓。这下可捅到一个大娄子了,暗夜精灵的战斗力远胜普通人,他们在黑夜里是无敌的杀手。现在又是半夜,黑漆漆的,自己只有五十号人,要是遇上一队二十人的精灵巡逻大队,那今天绝对是凶多吉少。

“沙……”

轻轻的移动声从对面的树林里传来,还有几道影子晃了晃。之后,一名身披黑色全身铠的男性精灵钻了出来,苍白的皮肤和银色的头发都证实了盗匪首领的猜测。

“杜勒塞!!”

指挥官模样的男精灵手中利剑在空中一划,上百名全副武装的暗夜精灵冲了出来,直奔已经吓傻了的盗匪群。

认出暗夜精灵指挥官所说的的精灵语是“灭绝”之意,首领赶紧下令让属下四散逃命。但他们又怎能敌过速度比号称“疾风”的白精灵都更为迅猛的暗夜精灵。

仅一会工夫,这群横行梅里多时的盗匪就被扑杀干净。本书由电www子itmoo书com网提供下载

看着还四处寻找漏网之鱼的暗夜精灵,远缀在盗匪身后的理查安惊恐的躲进一团灌木丛中,不敢再看。就怕连这远方的凝视也会被眼尖的暗夜精灵发现。

在原地一直等到天亮,好不容易等到一只进城的商队路过,理查安才离开已经满地尸体的矮人之丘。

卷七 白蔷薇战役 第五章 特别任务(三)

“百人小队的暗夜精灵……奇怪啊,他们自千年前退居地下后就很少大规模出现的,到底是……”

埃鲁森想不通,一向低调的暗夜精灵为何要大规模的出现,莫非……和八个月前升上地面的那座暗月之塔有关?

南大陆虽也有暗夜精灵居住,但论规模和数量可就比夜之都差远了。最多也只是数万人口的小城市,有的甚至只有一、两千的居民,多以杀手、刺客以及黑暗法师的身份出现,就连佣兵工会都默许了他们的存在。但,如果是在东大陆,作为暗夜精灵老巢的夜之都,一次性派遣这么的暗夜精灵巡逻兵出动,莫非是要重返地面?

“噫……”

理查安突然浑身都起了鸡皮疙瘩,感觉到有一股锐利的目光紧紧地盯着他。僵硬的转过身,畏惧的看向酒吧最边远昏暗的角落。

阴影中,一个身着黑色斗篷的人举起纤细而苍白的右手,它向理查安遥遥一指,又挥挥手,示意他过去,苍白的手指间捏着一枚发着黄色光晕的钱币。

猛地吞了吞口水,理查安极力地控制住自己对金钱的贪婪,他虽然很想要那枚金币,但身为卢索居民常年培养出的本能告诉他,那个身着黑袍的不是人类,而且十分危险。

“过来。”轻柔但坚定的嗓音不急不缓的说道,理查安不住的摇头,但他的双脚却不由自主的向前迈动。

“迷惑之法……”注意到里查安怪异的行为,兰托娅轻碰陷入思考中的埃鲁森。

察觉到理查安的抗拒因恐惧而逐渐加剧,黑衣人猛地将手握成拳状,就这么一收,原本半推半拒的小混混就“呼”地一下飞到他手里。

当看到漆黑而看不清容貌的面罩凑进理查安后,他明显的四肢僵硬、双眼睛无神,口中还有语无伦次的“咿咿呀呀”的呓语,埃鲁森立刻意识到,那抓住理查安的是一名黑暗法师,而他正在使用的就是恶名招著的“搜灵术”,一种以灵魂直接探察对方思想和内心的精神法术,因为常因施法者力量不足而导致被施法的对象遗忘或着出现痴呆情况,这种法术也被冠上了“邪恶”的称号。

不明对方的实力,埃鲁森不敢贸然行动,他只好让队友们静观其变。

不一会,黑袍人松开理查安,那只苍白的右手遥空一抓,原本在迪雷达瓦手中的特别任务的仕事表立即消失了。

“这任务,我接了。”粗略的看了看手里的任务表,黑袍人对酒保淡然宣布,那悠闲的语气激怒了迪雷达瓦。

“嗨,这任务是我们先接的。”

“就你们这种水准,只不过去送死而已。”

“你这什么话,也太嚣张了吧?”拦住激动的迪雷达瓦,好脾气的苏伊也忍不住出声反驳。

“……难道不是吗,三、四十人连一个女暗夜精灵都不敌,又如何对付百人以上的巡逻大队,她还只是一名沼泽骑士而已,若对上更为高阶的深渊骑士,连六千人的专业佣兵团都不是他们的对手,何况……是几个刚出茅庐的小鬼。回家去吧,卢索不适合像你们这种富家子弟,也绝非你们玩乐的地方。”

再也忍不住,迪雷推开苏伊冲了上去,可他的拳头还没有碰到对方,就被一股无形的力量给震飞,撞到了后方的两张桌子。

“唉!我说你们可别打架啊……”尼克的话还没完,那两桌客人显然不买帐,他们都卷起各自的袖口打算好好的教训这个一身黑色又看不清脸的外来者。

看到刚从地上爬起的迪雷达瓦还想进行他徒劳的行为,埃鲁森正要招呼同伴们帮忙,却不知道门外谁喊了一声;“不好啦,城防军来了!”

“闪开!闪开!”粗鲁的踹开酒吧大门,约二十名全副武装的士兵气势汹汹的把几个主要闹事者团团围住,不过他们针对的对象却是脚下还躺着一个昏迷小混混的神秘黑袍人。

门外,梅里城魔法工会所有的法师都出动了,他们早在士兵们进入之前就已经准备好攻击咒语。

“你,站起身,不许乱动!”指挥着手持长剑的手下谨慎的围住黑袍人,卫队长有些紧张地指着他;“除下你的斗篷,出示你的通行证。”

环顾四周,黑袍人从椅子上缓缓站起,褪下一直遮掩住面空的头罩。出乎众人意料的是,这竟然是一名极为年轻的女子,甚至可以用少女一词来形容。

与手臂一般苍白的皮肤,顶多算秀气的脸上有一双深邃、睿智的黑色眼瞳,在被凝视时可以感觉到有那冰冷的视线似能看透人心。斗篷的缝隙里依稀可以看到妖艳盛开的白色玫瑰。

这名神秘少女虽然相貌平凡普通却有一种异样的气质,仿佛连空气也也因她的存在而扭曲。

“没错,和通缉令上的图画一模一样。”卫队长掏出已经被捏得变形的羊皮纸仔细对比,确认这人就是他要抓的通缉犯。

“莫亚·法西,你被捕了。还等什么,快把她抓起来!!”

看着士兵将毫不抵抗的黑衣少女抓走,埃鲁森这才想起他是在何处见过她。

“我知道他是谁了,难怪老觉得她眼熟,原来是大街上张贴得到处都是通缉令上的逃犯啊……”

“其实我们都认识她,并且还和她相处过一段时间。难道你们都忘了吗,在监牢大厅和地下迷宫里,那个被我误认为精灵的少女。”

“我当然记得,就这女人害我断了六根肋骨、左小腿和左肩脱臼,她就是化成了灰我都认识。”

在流浪者佣兵团的讨论中;士兵们沉重的铁靴踏地声逐渐远离。

“嘿,我叫瓦鲁,朋友哪个协会的?”瓦鲁饶有兴致的望着刚被士兵关进来的黑衣少女,他十天前前因打架被抓,难得有可以说话的对象,一向唠叨的瓦鲁立刻开始发挥她的三寸不烂之舌,只可惜他的室友无法忍受他的
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